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Cantar de gesta

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Definición: El cantar de gesta es un género narrativo en verso destinado a la recitación o al canto que fue transmitido por los juglares durante la Edad Media. Si bien el cantar de gesta también se cultivó en otros países (Chanson de Roland es el más conocido de Francia), en España se diferencia por la asonancia, el anisosilabismo, la ausencia de elementos fantásticos y la veracidad histórica.

Como su remoto antecedente la epopeya, este género de autoría anónima narra las hazañas de un personaje histórico que ha alcanzado una reputación legendaria por su heroísmo. El más famoso de España es el Cantar de Mio Cid (XIII). Otros importantes cantares de gesta son el Cantar de Roncesvalles (siglo XIII), el Cantar de los siete infantes de Lara (siglos XII-XIII) y el Cantar de las mocedades de Rodrigo (siglo XIV).

Ejemplos:
El comienzo del Cantar de Mio Cid:

1

De los sos ojos    tan fuertemientre llorando,
tornava la cabeça    e estávalos catando;
vio puertas abiertas    e uços sin cañados,
alándaras vazías,    sin pielles e sin mantos
e sin falcones    e sin adtores mudados.
Sospiró Mio Cid,    ca mucho avié grandes cuidados;
fabló Mio Cid    bien e tan mesurado:
'¡Grado a ti, Señor,    Padres que estás en alto!
Esto me an buelto    mios enemigos malos.'

2

Allí piensan de aguijar,    allí sueltan las rriendas;
a la exida de Bivar    ovieron la corneja diestra
e entrando a Burgos    oviéronla siniestra.
Meció Mio Cid los ombros    e engrameó la tiesta:
'¡Albricia, Álbar Fáñez,    ca echados somos de tierra!'

3

Mio Cid Rruy Díaz    por Burgos entrava,
en su compaña    sessaenta pendones.
Exiénlo ver    mugieres e varones,
burgeses e burgesas    por las finiestras son,
plorando de los ojos,    anto avién el dolor;
de las sus bocas    todos dizían una rrazón:
'¡Dios, qué buen vassallo,    si oviesse buen señor!"

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