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Carpe diem

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Definición: Carpe diem es un tópico recurrente en la literatura, sobre todo durante el Renacimiento. Literalmente significa en latín "aprovecha el día" y apareció por primera vez en un poema de Horacio. La expresión nos insta a disfrutar de todo lo que tenemos en el presente--sea la juventud, los placeres carnales o la belleza--porque el futuro es incierto y la vida es breve. Esta mentalidad contrasta con la ideología de la Edad Media que daba prioridad a la ultratumba y consideraba la vida terrenal sólo un valle de lágrimas que había que sufrir antes de poder entrar al cielo.

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Ejemplos:
El Soneto XXIII, de Garcilaso de la Vega (c. 1501 ó 1503-1536), nos urge a aprovechar la juventud antes de que llegue la vejez.

      En tanto que de rosa y azucena
      se muestra la color en vuestro gesto,
      y que vuestro mirar ardiente, honesto,
      enciende al corazón y lo refrena;

      y en tanto que el cabello, que en la vena
      del oro se escogió, con vuelo presto,
      por el hermoso cuello blanco, enhiesto,
      el viento mueve, esparce y desordena;

      coged de vuestra alegre primavera
      el dulce fruto, antes que el tiempo airado
      cubra de nieve la hermosa cumbre.

      Marchitará la rosa el viento helado.
      Todo lo mudará la edad ligera
      por no hacer mudanza en su costumbre.

Carpe diem no es un tópico exclusivamente renacentista. También aparece en el poema "Los espinos", de Luis Cernuda (1902-1963).

      Verdor nuevo los espinos
      tienen ya por la colina,
      toda de púrpura y nieve
      en el aire estremecida.

      Cuántos ciclos florecidos
      les has visto; aunque a la cita
      ellos serán siempre fieles,
      tú no lo serás un día.

      Antes que la sombra caiga,
      aprende cómo es la dicha
      ante los espinos blancos
      y rojos en flor. Ve. Mira.

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